Sul padre MDP

BIOGRAFIA di Padre Marie-Dominique PHILIPPE

Publié le Mis à jour le

Padre Marie-Dominique Philippe è nato a Cysoing (Nord) l’8 settembre 1912, ottavo di una famiglia di dodici figli, di cui sette donati alla Chiesa : tre domenicani e quattro suore contemplative.

Dopo aver terminato gli studi al collegio dei Gesuiti di Lille, entra nell’ordine di San Domenico a Amiens nel novembre 1930, dove fará professione nel novembre 1931, e fará i suoi studi di filosofia e di teologia al Saulchoir di Kain (Belgio) dal 1931 al 1938.

É ordinato prete nel luglio 1936. Laureato dapprima in filosofia, presenta in seguito la sua tesi di lettorato sulla Saggezza secondo Aristotele, e successivamete sostiene un dottorato di teologia.

Diplomato anche negli Alti-Studi (Hautes-Etudes), dal 1939 al 1945 e poi dal 1951 al 1962, è professore di filosofia e di teologia al Saulchoir d’Etiolles ( convento di studi dei Domenicani nella provincia di Parigi) e dal 1945 al 1982 è professore di filosofia all’Università di Friburgo (Svizzera).

Quasi subito, nel corso dei suoi studi, padre Philippe sentì la necessità di rinnovare l’insegnamento filosofico e teologico, con un ritorno alle loro rispettive fonti : l’esperienza secondo la prospettiva di Aristotele e la fede contemplativa al seguito di San Tommaso d’Aquino e di San Giovanni. Gli scritti di quest’ultimo lo marcano profondamente e costantemente sono il suo punto di partenza. La sua ricerca di verità prende l’ordine delle tre sapienze : la sapienza filosofica, la sapienza teologica e la sapienza mistica.

Oltre al suo insegnamento, padre «Marie-Do » dona, soprattutto in Francia e in Svizzera, delle conferenze di filosofia e di teologia in ambienti molto diversi (segretari di sindacati cristiani, capi d’impresa, psicanalisti, medici, Associazioni Familiari Cattoliche, Rinnovamento carismatico, artisti, etc.). Predica inoltre in numerosi monasteri (in particolare di carmelitane, benedettine e domenicane, e alla Famiglia monastica Betlemme), in diversi Foyers de Charité in Francia, principalmente a Châteuneuf-de-Galaure accanto a Marthe Robin (per 17 anni ha tenuto il ritiro dei sacerdoti, e numerosi ritiri ai membri del Centro), ma anche in Sénégal, in Togo, in Rwanda, etc., e a dei gruppi di giovani.

A partire del 1949 padre Philippe scrive numerose opere di filosofia e di teologia spirituale, delle quali un certo numero è stato tradotto in diverse lingue. In totale sono oggi più di 35 opere alle quali si aggiungono molti articoli. Comprendono un largo campo di studio e d’interessi : filosofia dell’arte, riflessioni sulle matematiche e la medicina, studi di metafisica, commentari del Vangelo di san Giovanni, scritti sul mistero di Cristo e della Vergine Maria, opere sulla famiglia, etc.

A Friburgo, nel 1975, sulla richiesta di qualche studente francese, fonda, (pur rimanendo domenicano), la Comunità dei Fratelli di San Giovanni e, qualche anno più tardi, quella delle Sorelle contemplative, e succesivamente quella delle Sorelle apostoliche. A queste tre comunità si uniranno numerosi laici, gli oblati di San Giovanni, formando così una nuova famiglia spirituale nella Chiesa : la famiglia San Giovanni.

Nel 1982, al suo ritorno in Francia, pur continuando il suo vario apostolato, si consacra principalmente all’insegnamento della filosofia e della teologia nelle case di formazione dei Fratelli di San Giovanni a Rimont (Saône e Loire), e a St.Jodard (Loire).

Come Fondatore e Priore generale insegna e conduce questa nuova comunità la quale conosce una crescita rapida e un’estensione internazionale importante. Fin dal 1974 una profonda amicizia lo lega a Karol Wojtyla. Attraverso numerosi incontri e lettere, Giovanni Paolo II ha incoraggiato padre Philippe nella sua ricerca filosofica e nel suo ruolo al fianco dei fratelli e delle sorelle della Famiglia San Giovanni.

Nel 2001 la carica di Priore generale viene trasmessa al padre Jean-Pierre Marie e padre Philippe rimane come Fondatore al fianco dei fratelli e sorelle continuando instancabilmente a trasmettere loro il frutto della sua ricerca filosofica e teologica attraverso conferenze e ritiri. Vengono pubblicate delle opere di teologia spirituale e di filosofia, in particolare Retour à la source (Fayard, 2005), la quale presenta la sua riflessione filosofica sulla persona umana.

Il 30 giugno 2006, ha festeggiato i suoi 70 anni di sacerdozio a Ars. Il giorno successivo, il Cardinale Franc Rodé, Prefetto della Congregazione per gli Istituti di Vita consacrata, presente per le ordinazioni dei fratelli di San Giovanni, gli rende un vibrante omaggio. Qualche settimana più tardi, in seguito ad un incidente vascolare cerebrale, padre Philippe perde l’uso della parola. Egli dimora in un grande silenzio, aspettando serenamente l’incontro con Colui che ha tanto desiderato conoscere e far conoscere. Egli muore il 26 agosto 2006, lasciando un testamento luminoso di una vita tutta donata al servizio dell’uomo e di Cristo.